Динозавр

Открытие

Динозавры жили на Земле много миллионов лет назад. И вымерли они до того, как появился на свете человек. Поэтому ни один живой человек не видел живых динозавров. На чем же основаны все гипотезы  об их существовании в давние времена?  На тех открытиях, которые удавалось сделать ученым и исследователям.

В 1802 году в Коннектикуте (США) крестьянин Плиньо Муди обнаружил первые документальные зафиксированные останки динозавров. Дело было так: на его поле была найдена каменная плита, которую  «украшали» отпечатки трех пальцев. Происхождение этих пальцев  приписали «когтям ворона, выпущенного из ковчега Ноя после Всемирного потопа».

Гораздо позже, а именно 2 августа 1841 года,  исследователь Ричард Оуэн впервые употребил слово «динозавры». Оуэн изучил огромное количество ископаемых останков, после чего сделал вывод о том, что у этих животных между собой много общего.  Кроме этого, он установил факт, что динозавры обладали самыми большими среди всех существующих рептилий размерами.

Шло время. Разные гипотезы о существование динозавров привлекали к себе внимание. Где-то примерно между 1870 и 1890 годами на Дальнем западе вокруг ископаемых останков  разгорелись самые бурные страсти. Американские палеонтологи Эдвард Коуп и Отниел Марш снарядили в Скалистые Горы две экспедиции. И что же они там обнаружили? Огромные кладбища динозавров.

В 1907 году берлинской Академией наук в Тендагуру (Африка) была организована самая дорогостоящая экспедиция, которая  обошлась в 200 000 немецких марок. В этой экспедиции приняли участие свыше полутора тысяч человек.  Они работали  3 года. За это время ими было обнаружено более 250 тонн ископаемых. Среди них был найден скелет брахиозавра, который и по сей день считается самым большим в мире: его длина - 23 метр, высота - 12 метров, а вес - 77 тонн!

Именно с динозаврами связан самый  знаменитый курьез  - это первая попытка реконструировать игуанодона. В Лондоне в 1854 году было выставлено на показ четвероногое животное с когтем. Коготь приставили вместо большого пальца к носу наподобие рога.